Проект бюджета NASA порождает новые дебаты о миссии Europa Clipper – Журнал "Все о Космосе"

Проект бюджета NASA порождает новые дебаты о миссии Europa Clipper

18:32 01/03/2018
👁 59

Европа-Клипер

В следующем десятилетии NASA планирует запустить космический аппарат Europa Clipper. Его целью станет Европаспутник Юпитера, под ледяной поверхностью которого скрывается глобальный океан. По классификации NASA, миссия относится к категории флагманских. Это делает ее приоритетной для агентства. Но, несмотря на всю важность, два ключевых аспекта миссии до сих пор не прояснены: год запуска и ракета-носитель.

Согласно недавно предложенному американской администрацией проекту бюджета NASA, в 2019 году Europa Clipper будет профинансирован на сумму 265 миллионов долларов. По плану, в 2020 году миссия получит 200 миллионов, а затем по 360 миллионов в промежутке с 2021 по 2023 год. По словам представителей NASA, подобный уровень финансирования обеспечит запуск станции в 2025 году.

Однако это противоречит требованию принятого Конгрессом билля. Согласно документу, в 2018 году миссия к Европе должна получить 495 миллионов долларов что больше, чем запрашивал Белый дом. Условием выделения этих средств является запуск Europa Clipper в 2022 году с использованием ракеты SLS. Также, билль предусматривает отправку отдельного спускаемого аппарата к Европе в 2024 году.

Использование SLS даст возможность направить Europa Clipper по траектории прямого перелета к Юпитеру. Станция достигнет своей цели всего за три года. Для сравнения, при использовании ракеты Atlas V полет займет свыше шести лет и потребует проведения гравитационных маневров у Венеры и Земли.

Однако многие в NASA сомневаются в возможности использования SLS для миссии. Тому есть несколько причин. Во-первых, цена. В агентстве предпочли бы более дешевый носитель, потратив сэкономленные средства на сам аппарат. Во-вторых, «доступность» SLS вызывает сомнения. Согласно действующей директиве, основным приоритетом пилотируемой программы США в следующем десятилетии должна стать Луна. Поэтому носитель в первую очередь задействуют в лунных миссиях. По оценкам, «свободная» SLS, которую можно будет использовать для Europa Clipper, появится в распоряжении агентства не ранее 2024 года.

Известно, что NASA рассматривает альтернативные возможности для запуска Europa Clipper, в том числе и обращение к услугам коммерческих перевозчиков. В первую очередь, под ними подразумевается SpaceX и ее тяжелая ракета Falcon Heavy, которая даже в полностью одноразовой конфигурации будет стоить чуть ли не на порядок дешевле SLS. Но дело в том, что для запуска миссий NASA ракета должна пройти сертификацию. А этот процесс займет как минимум несколько лет.

Пока что в агентстве не исключают никаких вариантов. У NASA есть еще примерно 1.5 года, чтобы определиться с планом полета Europa Clipper. Решение о выборе носителя для миссии должно быть принято к концу 2019 года.


Источник

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *