Метеориты выбили из Луны по 200 тонн воды в год

23:45 15/04/2019
Комментарии 0 👁 129

Мелкие метеориты, которые постоянно бомбардируют поверхность Луны, «выбивают» из лунных пород в окололунное пространство около 200 тонн воды в год, выяснили авторы статьи, опубликованной в Nature Geoscience. Результаты исследования указывают, что вода в небольших количествах присутствует на глубине более восьми сантиметров под поверхностью и сохранилась там со времен ранней истории спутника Земли.

В 1960-е годы, когда Луну начали исследовать с помощью автоматических зондов и пилотируемых экспедиций, ученые были убеждены, что естественный спутник — абсолютно сухое тело, и вся вода, которая могла на нем существовать, давно испарилась в космос. В этом их убедили результаты изучения образцов грунта, привезенных миссиями «Аполлонов» и советскими станциями серии «Луна».

Однако в 1990-е годы, были получены данные, которые поколебали этот взгляд. В частности, данные с зонда Lunar Prospector указали на признаки присутствия большого количества водяного льда в постоянно затененных зонах у лунных полюсов. Позже эти наблюдения были подтверждены аппаратами LRO и LCROSS. Как полагают ученые, отложения льда в «холодных ловушках» могли образоваться в результате падения метеоритов, содержащих гидратированные минералы и ядер комет, состоящих в основном изо льда. При ударе о поверхность Луны молекулы воды высвобождались, а затем могли «конденсироваться» в холодных ловушках, где оставались на миллиарды лет.

Хотя ученым удалось построить модели лунного круговорота воды (включая образование воды в результате «имплантации» протонов солнечного ветра, высвобождение воды в результате падения метеоритов, и ее транспортировку через лунную экзосферу), некоторые вопросы оставались непроясненными. Например, было неясно, является ли основным источником воды само вещество поверхности или метеорных тел, могут ли удары метеоритов постоянно поддерживать определенную концентрацию воды в экзосфере и могут ли они быть главным источником воды в холодных ловушках. В частности, данные Lunar Prospector указывали, что в верхнем слое лунного грунта содержится от 180 до 1350 ppm воды, что указывало на ее возможное солнечное происхождение, однако индийский аппарат «Чандраян-1» не увидел воды в верхнем слое грунта в тех же районах.

Группа ученых под руководством Мехди Бенны (Mehdi Benna) из космического центра NASA имени Годдарда решила ответить на эти вопросы, проанализировав информацию, собранную лунным орбитальным зондом LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer). Этот аппарат во время восьмимесячной миссии исследовал состав лунной экзосферы с помощью спектрометра NMS — он сумел собрать данные о количестве ключевых летучих веществ, в том числе метана, гелия, неона, аргона и других. Кроме того, в ходе миссии зонд произвел 743 измерения количества молекул воды и гидроксильных групп OH.

Медианное значение составило 22,8 молекул на кубический сантиметр, но ученые обнаружили 214 случаев резкого превышения концентрации воды над «фоном» — более чем в 10 раз. Причем эти всплески приходились в основном на период с середины ноября 2013 года по середину января 2014 года, на который приходится период максимальной активности хорошо известных метеорных потоков, известных под названиями Леониды, Геминиды и Квадрантиды.

В этот период и Луну, и Землю бомбардирует поток метеороидов, в том числе достаточно крупных тел размером десятки метров. Бенна и его коллеги выяснили, что в большинстве случаев резкое повышение концентрации воды по данным NMS совпадало с максимумом активности метеорных потоков. Расчеты показывают, что большая часть воды «генерировалась» при ударах метеороидов массой от долей грамма до десятков килограммов, которые могли достаточно глубоко проникать в толщу лунного грунта. Это означает, что на глубине ниже 8 сантиметров в лунном грунте концентрация воды может составлять 220–520 ppm (долей на миллион) по массе.

По оценкам автора исследования, от 1,3×10^-17 до 3,2×10^-17 граммов воды метеориты извлекают в секунду с квадратного сантиметра лунной поверхности в секунду. Это означает, что за год в межпланетное пространство попадает около 200 тонн лунной воды.

Сергей Кузнецов

Дорогие друзья! Желаете всегда быть в курсе последних событий во Вселенной? Подпишитесь на рассылку оповещений о новых статьях, нажав на кнопку с колокольчиком в правом нижнем углу экрана ➤ ➤ ➤

Источник

0

Добавить комментарий