Компания Lunar Resources займется металлургией на Луне

3:37 23/01/2022
Комментарии 1 👁 826

Credit: Gregory H. Revera

В последние годы много говорилось о добыче водяного льда в затененных кратерах на Южном полюсе Луны для использования в качестве ракетного топлива. Энтузиазм по поводу этой идеи побудил НАСА приступить к планированию первых пилотируемых миссий своей программы “Артемида” с приземлением около Южного полюса, а не в средних широтах.

Тем не менее, компания из Хьюстона заявляет, что серый пыльный реголит, разбросанный по всей лунной поверхности, представляет ценность. Компания Lunar Resources разрабатывает технологию извлечения железа, алюминия, магния и кремния из лунного реголита. Эти материалы, в свою очередь, будут использоваться для производства изделий на Луне.

«Все эти ценные металлы есть на Луне, их просто можно взять», — сказал Эллиот Кэрол, главный исполнительный директор Lunar Resources.Кэрол не типичный генеральный директор космической компании. У него есть опыт работы менеджером хедж-фонда, и он начал работать в космической отрасли только в течение последних пяти лет. По его словам, возможность индустриализации поверхности Луны была слишком заманчивой, чтобы ее игнорировать.

Все это может показаться фантастическим, но за этой идеей стоят деньги и действующие технологии. В дополнение к частному капиталу, привлеченному на сегодняшний день, Национальный научный фонд и НАСА предоставили компании около 3 миллионов долларов финансирования для разработки прототипа реактора, который можно будет отправить на Луну для демонстрационных испытаний. Кэрол сказала, что этот демонстрационный реактор будет готов к запуску «до» 2024 года. Технология извлечения металлов уходит своими корнями в НАСА. Это называется электролизом расплавленного реголита, при котором лунный реголит нагревается до температуры 1600 градусов по Цельсию, плавится, а затем подвергается электролизу для получения кислорода и металлов, таких как железо и кремний. Хотя состав зависит от местоположения, лунный грунт состоит примерно из 40–45 процентов кислорода, 20 процентов кремния и 10 процентов алюминия с меньшими количествами железа и титана.

По словам Кэрола, в долгосрочной перспективе компания планирует производить металлы и использовать их для производства энергетических систем на Луне. Здесь есть все материалы для производства кремниевых солнечных элементов, кабелей передачи, накопителей энергии и многого другого для обеспечения энергией лунных поселений в течение 14-дневной лунной ночи.

«Это то, что Америка должна делать, чтобы оставаться лидером в космосе», — сказал Кэрол. «Добыча ресурсов необходима Соединенным Штатам для создания постоянного присутствия на Луне». Первый реактор компании высотой около 1 метра будет перерабатывать лунный реголит, доставленный небольшим марсоходом. Цель состоит в том, чтобы переработать до 100 кг лунного реголита в течение 24 часов. По словам Кэрола, Lunar Resources ведет переговоры с НАСА о полете на Луну в рамках одной из миссий агентства Commercial Lunar Payload Services. Этот демонстратор будет довольно большой полезной нагрузкой для такой миссии, около половины метрической тонны. «Проблема с демонстрацией промышленных технологий заключается в том, что они тяжелее, чем научная полезная нагрузка», — сказал Кэрол.

На самом деле проверка такой технологии, как электролиз расплавленного реголита, в лаборатории очень далека от того, чтобы сделать это в вакууме на суровой пыльной лунной поверхности, где наблюдаются резкие колебания температуры. Но никто не говорил, что в космосе легко. И это именно та экспериментальная работа, которую должна поддерживать программа НАСА по доставке полезных грузов на Луну, если космическое агентство когда-либо найдет путь к устойчивому исследованию дальнего космоса.

Eric Berger
Перевод: Ирина Дорошенко (Filipok)

Дорогие друзья! Желаете всегда быть в курсе последних событий во Вселенной? Подпишитесь на рассылку оповещений о новых статьях, нажав на кнопку с колокольчиком в правом нижнем углу экрана ➤ ➤ ➤

One Comment

  1. Виктор Устименко:

    ..еще, изготовление керамических элементов для телескопов на Луне, причем, лучшего качества, чем на Земле..

Добавить комментарий